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martes 02 de marzo de 2021
Ayuda a la Iglesia Necesitada inicia una nueva campaña para apoyar a los cristianos de Irak: de la reconstrucción de casas a la reconstrucción de comunidades
Con becas a 150 universitarios para los próximos 4 años en la única universidad católica del país

VALENCIA 2 MAR.- Con motivo de la visita del Papa Francisco a Irak, Ayuda a la Iglesia Necesitada (ACN) ha anunciado una nueva campaña para apoyar la presencia cristiana en este país, especialmente en el norte y en el Kurdistán iraquí.

El futuro de las comunidades cristianas en Irak pasa en estos momentos por "sostener a la juventud iraquí y por ello ACN va a apoyar a 150 universitarios con becas para los próximos cuatro años en la Universidad Católica de Erbil (CUE)", explica Ayuda a la Iglesia Necesitada.

El objetivo del proyecto, cuyo coste asciende a 1,5 millones de euros, es "promover la cohesión social entre religiones y ofrecer una perspectiva laboral para los jóvenes cristianos". La Universidad Católica de Erbil es la única católica en todo el país y, según su fundador, el arzobispo caldeo Bashar Warda de Erbil, "es un faro de luz y símbolo de esperanza para la generación más joven”.

“Esta ayuda de becas no solo beneficiará a un cierto número de jóvenes que esperan un futuro mejor, sino que es un fuerte signo de solidaridad hacia los cristianos y todas las demás minorías de la región”, ha afirmado Monseñor Bashar Warda.

La mayoría de los estudiantes de CUE son desplazados internos y refugiados de diferentes partes de Irak: Bagdad, Basra, Diala, Duhok, Kirkuk, Nineveh / Mosul, Sinjar y Sulaimaniya. En ese sentido, ACN cree que este proyecto "apoyará el mensaje del Papa sobre la cohesión social y la reconciliación. La universidad se centra en la diversidad: el 72% son cristianos, el 10% musulmanes, el 18% yazidis. De esta manera los jóvenes aprenden a vivir juntos y los cristianos a permanecer en su tierra", subrayan desde ACN.

La CUE ofrece varios programas de licenciatura, así como arquitectura e ingeniería civil, el 54% de los estudiantes son mujeres y el 46% hombres. Actualmente hay 170 estudiantes matriculados, pero el arzobispo caldeo de Erbil quiere aumentar el número de estudiantes durante los próximos cuatro años. El apoyo financiero es "imprescindible" debido a la difícil situación económica y política actual en Irak.

Objetivo: la juventud cristiana

Durante los últimos cinco años, ACN ha trabajado para sostener a las comunidades cristianas en el norte de Irak y en el Kurdistán con la reconstrucción de más de 369 casas y 14.035 iglesias y edificios destrozadas por la violencia yihadista del Daesh.

Se abre "una nueva etapa: de la reconstrucción de los hogares y edificios y estructuras de la iglesia, hay que pasar a la reconstrucción de las comunidades. Es el momento de invertir en la juventud cristiana”, ha afirmado el director de ACN España Javier Menéndez Ros, durante la presentación de la nueva campaña.

El Papa Francisco visita a una minoría cristiana, menos del 1% de la población, que no llega a las 250.000 personas. Su éxodo se disparó con la irrupción del mal llamado Estado Islámico en 2014.

Por su parte, el sacerdote sirio católico P. Behnam Benoka desde la ciudad Bartella en las llanuras de Nínive al norte de Irak, ha intervenido en la rueda de prensa mostrando su agradecimiento al Papa. "Nos ha demostrado que estamos en su corazón, algo que nos hacen llegar también todos los cristianos del mundo". En su opinión, uno los aspectos más dificilies es: "la falta de paz y seguridad", así como"la falta de trabajo, sobre todo en este tiempo de pandemia, en el que muchas tiendas están cerradas" y "la persecución étnico religiosa".

Irak ha sido, es y será un país "prioritario en la ayuda para la fundación pontificia" que, en los últimos diez años, ha sostenido proyectos con un valor de casi 50 millones de euros. Desde ayuda humanitaria de emergencia con paquetes de comida, medicinas y agua hasta la formación de sacerdotes y religiosas. Según datos de enero de 2021, gracias a las ayudas, 9.176 familias cristianas han vuelto a sus hogares en las distintas localidades cristianas en el Valle de Nínive, lo que supone el 45,53% del total antes de la expulsión del Daesh.


Fotografía: Javier Menéndez Ros, director de ACN España, en la presentación de la campaña de Irak
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